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世界的人気の秘密は性格にあり? 柴犬の性格とその魅力にせまる

日本犬の代表・柴犬は、どこか愛嬌のある顔立ちにクールな性格で今や世界的に人気の犬種。街で見かけることも多い犬種ですが、はたしてどんな性格の犬なのでしょう。

日本犬・柴犬は海外でも人気上昇中

柴犬の祖先は縄文時代にすでに存在していて、長い間日本人と一緒に暮らしてきました。小型犬ながら野山を駆け回る猟犬として活躍し、近年は家庭犬としても人気を誇っています。

アメリカで犬種として認められたのは1992年とごく最近ですが、映画の影響やSNSなどで知名度を上げ、今では世界のドッグショーでも入賞するようになりました。

国内外で人気の理由はさまざまですが、そのひとつに「日本犬ならではの性格」があります。では、柴犬はどんな性格の犬種なのでしょうか。

柴犬は警戒心が強く勇敢

その昔、柴犬は山岳地帯で猟犬として活躍していました。海外の猟犬のように獲物をその場に留めたり、猟師が仕留めた獲物を取ってきたりではなく、自ら獲物に向かって行くのが柴犬の仕事だったようです。

獲物は野鳥やウサギなどの小動物が主でしたが、時にはシカなどの大物の猟で用いられることもありました。また、野山ではクマやイノシシなどに出くわす危険性もあり、自分の身を守りつつすばやく獲物を見つけるため、柴犬は警戒心の強い犬になったのです。

柴犬の警戒心の高さや勇敢さは、番犬として飼われるようになってからも重宝されました。

家庭で飼う場合は、警戒心が高すぎたり攻撃的だったりするとトラブルのもとになりかねないので、社会化トレーニングが重要です。子犬の時期にさまざまな経験をさせ、大らかな犬に育てましょう。

自分より体が大きい犬にも向かって行くような気の強さがあるので、ドッグランや公園などでは注意してください。

飼い主だけに忠実な甘えん坊

柴犬は飼い主に絶大な信頼を寄せる犬種。飼い主に言われたことを一途に守り、飼い主に褒められたことを覚えているのでしつけで苦労することは少ないでしょう。
見知らぬ人には警戒心をむき出しにしますが、飼い主の前でだけは甘えてリラックスした姿を見せてくれます。

ただし、それは柴犬が飼い主を「主人」と認めた場合に限ります。

犬は総じてそういうものですが、特に柴犬は家族の中の序列をはっきりつけます。主従関係を築けていない場合は、「自分より下の者」に対し、柴犬が威嚇したり噛みついたりする可能性もあります。

子犬のころの柴犬のかわいらしさは格別ですが、甘やかさずに毅然とした態度で接しましょう。柴犬を迎えたらすぐに服従トレーニングを開始することをおすすめします。

柴犬を飼うときの注意点は?

柴犬を飼うときは、主従関係を築けるかどうかがポイントになります。信頼できるリーダーのもとなら、柴犬は必要以上に警戒したり攻撃的になったりすることはありません。

遊ぶときは最後に飼い主が勝って(おもちゃを独占して)終わるようにする、おやつや散歩は柴犬がねだったときでなく飼い主のタイミングで与えるなど、柴犬より飼い主が上だということをわからせてください。

かわいそうに感じるかもしれませんが、柴犬にとってはリーダーに従って暮らすことが安心で幸せなのです。子犬の時期から社会化トレーニングと服従トレーニングをしっかり行いましょう。

まとめ

柴犬は勇敢で飼い主に忠実でな犬種です。性格を踏まえてしっかり訓練することで、柴犬はさらに飼いやすく魅力的な犬となってくれるでしょう。

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